藏医外治的历史悠久,分为缓治法和峻治法两种。缓治法是治疗时没有疼痛甚至无感觉的疗法,峻治法是治疗时较为疼痛的一种疗法。
 
藏医外治早在《四部医典》成书前,便被医者用于治愈疾病,并呵护了藏族人民的健康。在《四部医典》中,对外治法定义为:从体外解除病痛为外治法。于08年被载入第一批国家级非物质文化遗产项目名录中。
 
历代藏医的外治理论,主要依据《四部医典》的外治篇。外治法分放血法、火炙法、寒热敷法、药浴法和涂抹法五种。
 
1.放血法
针对“血、赤巴”型热病、肿胀、各类疮、痛风等症状,缓解各类关节痛、肿胀。既定穴位或痛点用艾炷烧熨,利用火的热力及药物的作用将隆病和寒性疾病 平息于发病部位,达到根除寒症和部分热症的一种治疗方法。
 
2.火炙法
有助于“龙、培根”型的寒病、消化不良、水肿、脓肿、癫痫、精神病、半身不遂等疾病的治疗。

3.寒热敷法
对“龙、培根”型的寒病、消化不良、急慢性疼痛及皮肤出痘有效。

4.药浴法
适宜 “龙、培根”型病发作期、四肢僵硬及萎缩、肌肉僵直、黄水、各类皮肤病等病状。按方法不同可分为浸浴法、袋浴法及蒸气浴法三种。浸浴就是把身体浸泡在药水里,袋浴便是把药包放在纱布袋子里在病变部位进行热敷,而蒸气浴是熏浸在药水的蒸气上。临床上常用浸浴法。
 
5.涂抹法是用药水、药物油、脂肪及药膏涂抹身体并适度按摩。这种外治法适用于体弱、面色苍白、血色素低、少精等症状。
 
藏医外治是藏医四种基本治疗法之一。当药物治疗效果不明显时,一些特定疾病就需要采用外治法。