据历史记载,西藏雪域高原的人们在寻找食物同时,也不断挖掘出各种解决病痛与缓解疾病的药物。通过历代医家的不断探索与实践,从而形成现在藏医药理学的基础理论与实践方法。

藏医药学中所记载的藏药材因本质与习性等差异,可分为以下八种类型:珍宝类药物、石类药物、土类药物、木类药物、精华类药物、湿生草类药物与旱生草类药物。

藏医药学指出:一切的药物都是经“土、水、火、风、空”五大元素组成。
土为药物生长的依据与根本;
水为药物生长所需的汁液;
火为药物生长的热能;
风为药物生长、运行的动力;
空为药物生长、发育的空间。

土性药其性重、稳、钝、柔、润、干,强壮身体,主治龙病。水性药其性稀凉、重、润、柔、软,能滋润身体,主治赤巴病。火性药其性辛、锐、干、糙、轻、润、动、能生火热,主治培根病。风性药其性轻、动、寒、糙、燥、干、促进身体坚实,精气通行,主治培根病和赤巴病。空性药统管其他四类药物,遍行全身,主要治疗综合性疾病。

藏医药学中,药物服用后,与胃火相遇,这时培根和赤巴被龙消化,甘味、咸味被消化后变为甘味;酸味处于中间阶段,消化后仍为酸味;苦、辛、涩味消化后变为苦味。消化后的每一种药味能医治两种疾病,即藏医的“三化味”理论。

藏医药在临床应用上复方还是比较多的。藏医药学表明:用药时必须根据病的属性决定其药的味、性、效来组方。味是主导、性、效是对治关系即因果关系。病有其性,药亦有其性,同性治之,必遭其祸,对性治之,必得其愈。在藏医药学理论中,异性对治是首要原则。同理,温与凉,润与糙,稳与动,轻与重等均为互为对治。